Beard vs Taleb: Scientism and the Nature of Historical Inquiry » IAI TV
The mistake of scientism is to elevate scientific knowledge and data crunching to a level of certainty and competence they most definitely do not have, while at the same time dismissing every other approach as obsolete nonsense. But human knowledge and understanding are not zero sum games. On the contrary, they work best when we expand, rather than artificially or ideologically limit, our methods and sources of evidence. The scientistic game is foolish not just because it is incoherent (what statistical, empirical evidence do we have that scientism works? What does that even mean??), but because it is dangerously self-serving. It makes a promise on behalf of science that science cannot possibly maintain. And this in the midst of an already strongly anti-intellectual climate where half of the American public, for instance, rejects the very notion of global warming and does not believe in the theory of evolution.
10 days ago
Questo titolo è falso - Wittgenstein
Insomma, Galli Della Loggia non si pone il problema che il titolo del suo articolo – ovvero ciò che sarà stato letto da un numero assai più alto di persone di quello di chi avrà letto il suo articolo – fosse ingannevole, né il Corriere si scusa con Giannini e i lettori di avere pubblicato un titolo sbagliato (“alcune parole dedotte dal titolo dato a un articolo che nell’articolo stesso non compaiono mai”, dice GdL): ma rimprovera Giannini di avere preso sul serio quel titolo, implicando che sia normale che un titolo dica cose che l’articolo no e che i titoli non vadano presi sul serio. Ovvero la maggioranza di ciò che leggiamo e che assumiamo come realtà.
14 days ago
There is no “technology industry” – Humane Tech – Medium
Rather than accepting that a company like Facebook, which knows more about our personal lives than any entity that’s ever existed, is simply “tech”, we should talk about it as an information broker, as an agent of government surveillance, as a media publisher, as a producer of unmanned drones, or in any other specific description that will assign appropriate accountability and context to their actions. Should Facebook be regulated like an airline if they eventually develop a fleet of flying aircraft? Maybe! Or maybe not! But we should allow experts in that domain make the determination—and that will only happen if we talk about the company as it is.
21 days ago
South Park raised a generation of trolls · For Our Consideration · The A.V. Club
Instead, Parker now says he’s eager to get back to “the bread and butter of South Park: kids being kids and being ridiculous and outrageous.” Which is great! South Park is absolutely at its best when it focuses on that stuff, and I look forward to watching it all on my hurting butt. Still, after 20 years, even they seem to realize that many of those ridiculous, outrageous kids for whom it’s “always been there” have long since grown up—and some of them have gone on to do some real, destructive adult shit. Like their inspirations, South Park’s generation of trolls are tiny but loud, and they’ve had the strange effect of changing the world. It sure would be nice if South Park would grow up as well and take responsibility for them.

Or, you know, maybe I just have sand in my vagina.
27 days ago
La storia del depistaggio su Via D'Amelio - Il Post
La signora Fiammetta Borsellino si riferiva al fatto che, a distanza di un quarto di secolo, non solo non si conosce quasi nulla del delitto Borsellino, ma è tuttora in pieno svolgimento il più lungo depistaggio – qualsiasi siano le ragioni che lo hanno determinato, probabilmente più d’una – che la storia della nostra Repubblica ricordi; un depistaggio che ha ostinatamente impedito la ricerca della verità, che ha mandato all’ergastolo (e al 41 bis, il carcere severissimo) nove persone estranee a quell’accusa per 11 anni e ha coinvolto – restituendoli al mondo corrotti e umiliati di fatto, ma fieri e soddisfatti pubblicamente – decine di investigatori, di magistrati e di uomini delle istituzioni.
4 weeks ago
Theresa May could still have a future – as a human sponge | Andrew Rawnsley | Opinion | The Guardian
Brexit will be accompanied by a host of setbacks, retreats, disappointments, compromises and crises. And that will be so even if the horrendous process of extricating Britain from the EU is not an unmitigated disaster. Someone has to absorb all the toxic feeling that this will arouse. [...] Then, when the Brexit job is done, the Tory party will bid her thank you and goodnight.
5 weeks ago
Commerciante padovano ucciso da un’autobomba in Siria - Cronaca - Il Mattino di Padova
Rami Zuiater era arrivato in Italia dalla Siria da bambino, insieme al suo papà. Da Padova dove si erano stabiliti, non si è più mosso. Ha studiato, ha lavorato.
Si è fatto tanti amici e si è trovato una ragazza. Aveva aperto una rivendita di kebab, Il Magico di via Cavazzana, tra i più apprezzati di Padova.
Ed era conosciutissimo anche per la passione per i balli latino americani che ne aveva fatto uno dei migliori istruttori del Relax Club. Tre anni fa Rami è tornato in Siria, deciso a combattere il regime che opprime il suo popolo, che semina terrore e morte.
6 weeks ago
I giovani scelgano tra rassegnazione e ribellione - Senso Comune
Di fronte a una massa di individui atomizzati e disillusi, ha quindi gioco facile l’élite nel diffondere una narrazione che attribuisce ai giovani stessi ogni responsabilità per le loro condizioni. [...]

Dall’altra parte, poi, si è insinuata una propaganda più subdola, che lusinga i giovani con l’obiettivo, tuttavia, di disinnescarne qualsiasi velleità rivoluzionaria. Ecco, ad esempio, il mito della “Generazione Erasmus”, nonostante il 95% dei giovani italiani non abbia mai studiato né lavorato all’estero, e le storie di successo dei “cervelli in fuga”, inserite in un flusso che se da un lato distorce la realtà, omettendo di citare i casi di italiani rimasti intrappolati in impieghi malpagati a Londra e Berlino, dall’altro alimenta il circolo vizioso della rassegnazione e dell’impotenza.
6 weeks ago
Jim Messina: A case study in political failure | The Outline
In hindsight, the string of spectacular failures Messina’s career has wrought seems inevitable. His successes were not exactly successes; he rose to prominence as the campaign strategist for a senator who had unlimited corporate funding and no opposition [...] The candidates in those elections won or lost mostly because of their individual qualities, not because of gifted strategists or lack thereof.
politics  messina  consultancy 
8 weeks ago
‘There is no unwinnable seat now’ – how Labour revolutionised its doorstep game | Politics | The Guardian
With the Labour machine fearing the worst – its internal polling was predicting a heavy defeat – it directed its resources towards a largely defensive campaign. That left it to organisations such as Momentum to go after Tory and Lib Dem seats with slender majorities – directing thousands of mostly young volunteers via text message
9 weeks ago
Amato: «Il populismo non è sconfitto La Terza via? Un fallimento per la sinistra» - Corriere.it
Pensi ai giovani, che hanno visto disconosciute le ragioni della nostra impostazione: studiate, datevi una competenza, e avrete un posto di lavoro migliore di quelli che non studiano. Non è che questa verità abbia cessato di essere vera; il fatto è che ci sono Paesi in cui non si realizza. Tra cui purtroppo il nostro
10 weeks ago
La medicina ammalata - Prismo
Quando ci chiediamo “come può un medico laureato sostenere la validità scientifica di semplici pillole di zucchero dopo aver passato anni a studiare sui libri universitari?” la drammatica risposta è che nei percorsi di formazione non c’è niente che fornisca ai futuri medici una seria preparazione su cosa siano i concetti di scetticismo, efficienza, efficacia, appropriatezza, value. Diversi neolaureati avrebbero difficoltà a sviscerare il termine “trial controllato randomizzato”, la pietra fondante del loro stesso lavoro. Le competenze puramente tecniche della statistica sono appena sfiorate. E questi giovani studenti, unica speranza del (necessario) cambio di paradigma della Evidence Based Medicine ma lasciati soli dalla formazione accademica, partecipano al dibattito pubblico sulle pseudo-medicine assieme a tutti gli altri. Imparando così a identificare in fenomeni culturali passeggeri e relativamente poco rilevanti il tarlo della pseudoscienza.
12 weeks ago
Diritto e favore – la versione di chamberlain
Tutto il resto – tradimento, fiducia, delusione – riguarda la sfera morale. La confusione dei piani, tra diritto e favore, tra ciò che è dovuto e ciò che è concesso come “atto di solidarietà” è ormai ritenuta buonsenso, anche se quando arriva a Forza Nuova o a Diego Fusaro, uno dovrebbe fare il tagliando del proprio buonsenso. Perché grattando questo buonsenso, in fondo uno ci trova la solita paccottiglia sovranista, nazionalista confusa, fatta di confini e, insomma, prima gli italiani.
may 2017
Leonardo: Il business degli immigrati, il business Mondadori, l'egemonia a Cologno
Un gruppo editoriale che può inventarsi l'emergenza profughi, scriverci dei libri, promuoverli sulle sue riviste - e su youtube, ovviamente: qualcuno se la prenderà con youtube. Vi diranno che ormai la società è liquida, e la gente è così, si fida delle peggio stronzate su internet, non c'è più niente da fare, pare che l'egemonia l'abbia un ragazzino che nella sua cameretta mostra le rotte delle navi e cambia le idee a un magistrato e a un vicepresidente della camera. Che possono fare i poveri Riformisti, a parte rincorrere gli xenofobi su questi argomenti? riaprire i centri di detenzione, i campi profughi in Libia e così via, e sperare che alle prossime elezioni votino per gli xenofobi riformisti, gli xenofobi dal volto umano?

No, sul serio, cosa potete fare?

BOMBARDARE COLOGNO MONZESE, SCIOCCHERELLI!
may 2017
I conti di Di Maio e del procuratore Ardita - Wittgenstein
Ammesso quindi che soprassediamo sull’approssimazione e vaghezza del dato fornito da Ardita e Di Maio, quello è un dato che dice una cosa sola: l’Italia non importa “criminali romeni” più di qualunque altro paese dell’Unione Europea. E l’onorevole Di Maio non è credibilissimo quando si lamenta delle balle diffuse dagli altri.
april 2017
Politically incorrect comedy can work – if the audience gets it | Tom Ballard | Culture | The Guardian
The obligation to be a decent person doesn’t switch off when you walk on stage. You can cover your ears and chant “La-la-la! Toughen up! Stop being offended! It’s not real!” if you like, or you can be honest and acknowledge that just like everyone else, comedians’ freedom of speech comes with responsibility and consequences. Sometimes it’s not just the hecklers who could afford to shut up and listen for a bit.
april 2017
Every attempt to manage academia makes it worse | Sauropod Vertebra Picture of the Week
I don’t want to get all misty-eyed and rose-tinted and nostalgic — especially since I wasn’t even involved in academia back then, and don’t know from experience what it was like. But could it be … could it possibly be … that the best way to get good research and publications out of scholars is to hire good people, pay them the going rate and tell them to do the job to the best of their ability?
march 2017
What a Start-Up’s Scandal Says About Your Workplace - The New York Times
Thinx’s story has significance beyond the allegations against a single executive. It exposes the logical limitations of a common narrative about employment and profit in our market-driven society: that profit-seeking can be compatible with social justice.
march 2017
What if Sociologists Had as Much Influence as Economists? - The New York Times
[E]conomics is only a piece of a broader, societal problem. So maybe the people who study just that could be worth listening to.
march 2017
Don’t normalize George W. Bush | The Outline
Estimates vary, but over the course of his eight years years in office, President George W. Bush was responsible for the murders of roughly 500,000 people. That’s the lowball, too: Cite that stat, and somebody is bound to point out that the reality is probably closer to a million. You’ve never met that many people. Not a million, not 500,000, not the relatively conservative 268,000 that the Iraq Body Count can confirm in that nation alone. Imagine the murders of all of your friends and all of your family, of everyone else you’ve ever known. Imagine them bombed, shot, shelled, and poisoned by depleted uranium. Then imagine everyone they’ve ever known meeting the same fate. Do that a few more times over and you’ve got a sense of Bush’s body count. Then remember how lovely it was to see him on The Ellen DeGeneres Show earlier this month, a charming elder statesman, redeeming himself by talking about how he couldn’t figure out how to wear a poncho on Inauguration Day and his friendship with Michelle Obama.
march 2017
The Perils of the New, Shiny George W. Bush | Jacobin
The cuddly George W. Bush who paints pictures of dogs and Jay Leno is a war criminal. He doesn’t deserve an inch of rehabilitation.
march 2017
The iPhone is not a luxury good - The Verge
A certain subset of internet users gets enraged every time a homeless person or refugee shows up with one, or when the government funds them for low-income Americans. But a smartphone is probably one of the most useful and efficient pieces of technology you can buy. [...] [I]t’s practically required to participate in the workforce. Mobile broadband is the only way that many low-income Americans access the internet, where companies are increasingly keeping their job listings. Workplace “bring your own device” policies assume employees already have the equipment to stay in touch at all times.
march 2017
Uber Uses Ubiquitous Surveillance to Identify and Block Regulators - Schneier on Security
When Edward Snowden exposed the fact that the NSA does this sort of thing, I commented that the technologies will eventually become cheap enough for corporations to do it. Now, it has.

One discussion we need to have is whether or not this behavior is legal. But another, more important, discussion is whether or not it is ethical. Do we want to live in a society where corporations wield this sort of power against government? Against individuals? Because if we don't align government against this kind of behavior, it'll become the norm.
march 2017
Stupid Hackathon celebrates terrible tech with eyeball pong, a robot porn addict, and more - The Verge
Stupid Hackathon (short for Stupid Shit No One Needs & Terrible Ideas Hackathon) is a consistently brilliant one-day event in which people play around with technology, beer, and fast food to create gadgets and apps with absolutely no value whatsoever.
march 2017
Le conseguenze dell’Austerity | Left Wing
Si tratta di un articolo recentemente pubblicato dal National Bureau of Economic Research che va ad aggiungersi all’ormai sconfinata letteratura sui disastri prodotti dalle politiche fiscali restrittive in Europa negli anni scorsi. A impressionare sono innanzitutto gli effetti sul pil e sui conti pubblici dei paesi che l’hanno applicata. Prescritta come la cura per rilanciare la crescita e ridurre il debito pubblico di Grecia, Italia, Portogallo, Spagna e Irlanda, l’austerità ha prodotto esattamente l’opposto: il pil si è inabissato di ben 18 punti percentuali e il debito è salito di 16 punti. Se i governi avessero evitato di applicare il ricettario miracoloso, il pil sarebbe calato di solo un punto percentuale e il debito sarebbe salito soltanto della metà.
february 2017
Politica - Non si batte il populismo con la “democrazia differita” | l'Unità TV
Un conto è difendere l’importanza della democrazia rappresentativa, dei corpi intermedi e dei partiti dalle pericolose illusioni della democrazia diretta, un altro è coltivare l’idea che la risposta all’illusione della democrazia diretta possa essere la democrazia differita. Da questo punto di vista, niente è più controproducente del fatto che un qualsiasi insieme di autonominati custodi dell’interesse pubblico – si tratti di tecnocrati usciti dalla Bocconi o di politici di professione cresciuti nel Pci – dia anche solo l’impressione di considerare gli elettori come bambini, troppo piccoli, ignoranti o capricciosi per decidere da soli.

Prima di impegnarsi in tante sofisticate analisi sul montare dell’onda populista in tutto il mondo, sarebbe bene ricordare che in Italia è stato durante il governo Monti che il Movimento 5 Stelle è passato dal 5 al 25 per cento. A trattare gli adulti come bambini, è forte il rischio di suscitare in loro l’irrefrenabile desiderio di farti dei dispetti.
january 2017
9 Signs the Journalism on Africa You've Just Encountered Is Trash | The Huffington Post
It may come as a surprise, but no — wars don’t just happen for the sake of, in Africa. Like everywhere else, they have a context. Colonialism was real. So was apartheid. These phenomenon, imposed from the outside, have had a lasting effect on every thread of the fabric of society, from Morocco to Sudan, Ghana to South Africa. The continent cannot be reported accurately without recognition of these legacies. Any piece of journalism that doesn’t — is not worth trusting.
january 2017
Buone leggi contro l'odio online | Le Notizie di Ristretti
Senza un patto tra stati e piattaforme saranno queste, come in parte si sta già avverando, a decidere cosa è e cosa non è corretto pubblicare. La censura si svilupperà per esigenze commerciali se la democrazia, se le democrazie non sapranno far vivere le loro regole anche nella rete.
january 2017
Google Quietly Removes “Fake News” Language From Its Advertising Policy
Google proceeded to leave the ads on the misrepresentative sites, instead quietly removing the reference to “fake news” from its much-lauded "fake news" policy.
january 2017
La pre-verità - Wittgenstein
La prima responsabilità ricade su chi da decenni ha tenuto l’accuratezza e il rispetto della realtà fuori da queste esperienza e competenza, e fuori dalle maggiori priorità del lavoro giornalistico[...] [P]er come sono fatti oggi, i media tradizionali italiani non hanno i titoli per ospitare un dibattito contro la diffusione delle notizie false, meno che mai per proporre delle soluzione [...] [I] protagonisti della questione in Italia sono quattro: i falsificatori online, i falsificatori nelle testate giornalistiche; i falsificatori in politica; i peculiari falsificatori del M5S. Non si capisce chi rimanga con cui discuterne seriamente e con l’idea che possa servire a qualcosa.
january 2017
Political correctness: how the right invented a phantom enemy | Moira Weigel | US news | The Guardian
[M]any pundits have concluded that “political correctness” fuelled the populist backlash sweeping Europe and the US. The leaders of that backlash may say so. But the truth is the opposite: those leaders understood the power that anti-political-correctness has to rally a class of voters, largely white, who are disaffected with the status quo and resentful of shifting cultural and social norms. They were not reacting to the tyranny of political correctness, nor were they returning America to a previous phase of its history. They were not taking anything back. They were wielding anti-political-correctness as a weapon, using it to forge a new political landscape and a frightening future.
america  politics 
december 2016
Il cinico business delle bufale. Prima parte: Liberogiornale.com | Il Disinformatico
Ci sono molti altri elementi che legano e accomunano questi siti: questo è solo l’inizio e ne parleremo nelle prossime puntate. C’è anche, intorno a questi siti, uno stuolo di promotori, di “pompatori” di queste false notizie sui social network: complici consapevoli e inconsapevoli. Ma se nel frattempo volete sapere chi è che fabbrica queste bufale ad alto impatto sociale e politico, chi crea polemiche finte, chi coordina questo spaccio destabilizzante, ora avete un nome. Un nome che ha fatto molto per nascondere le proprie tracce, ma che alla fine è emerso usando proprio le risorse di quella Rete che i bufalari di professione vorrebbero sfruttare come miniera d’oro personale.
december 2016
Il Veneto dei dialetti e i dialetti d’Italia: siamo tutti minoranza - Tempo Libero - Il Mattino di Padova
Come ho sentito dire una volta, tantissimi anni fa, ad Andrea Zanzotto: «non condanniamo il dialetto al triste destino di diventare lingua». Ne va della sua vita, mi viene da aggiungere.
december 2016
Italia sì, Italia no, Italia gnamme – Ciocci Thinks
Non voterò e non avrei votato nemmeno fossi stato in Italia, al massimo forse mi sarei concesso una scheda nulla. Mi sono sentito a disagio a seguire il dibattito degli ultimi mesi. Eppure, non sono riuscito a disinteressarmene, in fondo ci speravo che qualcuno riuscisse a convincermi e invece è stato come osservare morbosamente un lungo incidente sull’altro lato della carreggiata. [...]
A sinistra è stata alimentata una lotta intestina che fa più male che bene: le fratture all’interno di quelle che sono rimaste le maggiori organizzazioni di questo paese (CGIL, ANPI, ARCI, PD) saranno foriere di ulteriori lacerazioni e dolori. Spero che da domani, qualunque sia il risultato che uscirà stasera dalle urne, si possano superare questi scorsi mesi, ricordandosi che intanto il mondo là fuori è diventato più brutto e pauroso e che serviranno le idee e le energie di tutti noi per migliorarlo.
december 2016
What Gamergate should have taught us about the 'alt-right' | Technology | The Guardian
Prominent critics of the Trump administration need to learn from Gamergate. They need to be prepared for abuse, for falsified concerns, invented grassroots campaigns designed specifically to break, belittle, or disgrace. Words and concepts will be twisted, repackaged and shared across forums, stripping them of meaning. Gamergate painted critics as censors, the far-right movement claims critics are the real racists.

Perhaps the true lesson of Gamergate was that the media is culturally unequipped to deal with the forces actively driving these online movements. The situation was horrifying enough two years ago, it is many times more dangerous now.
december 2016
Lezioni tardive | Left Wing
Dice Pier Luigi Bersani, con molte buone ragioni, che il voto americano ci mostra un mondo in cui emerge una nuova destra che «non è una destra liberista, è una destra della protezione», per battere la quale serve una sinistra che metta «tutti e due i piedi fuori dagli establishment e dentro le periferie sociali». E così conclude: «Per dirla in bersanese: la mucca nel corridoio sta bussando alla porta». Essendo stati tra i pochi ad averglielo segnalato anche a suo tempo, ci permettiamo di ricordargli che la mucca nel corridoio ci pascola almeno dal 2011, quando il Pd da lui guidato decideva di appoggiare il governo Monti (e Grillo passava dal 5 al 25 per cento).
november 2016
Leonardo: Sei sicuro di essere più intelligente della senatrice complottista?
Perché lo fai? Perché ogni volta che vado su un social, invece di trovare subito cose interessanti, trovo strafalcioni ridicoli e bufale stantie, messe in giro da te o da altre persone come te, ugualmente intelligenti?
november 2016
Come la scuola rafforza le diseguaglianze - micromega-online - micromega
Evidentemente, nel discorso e nella pratica degli insegnanti si riflette la doppiezza di una istituzione scolastica che afferma di essere fondata su principi di eguaglianza e di pari opportunità mentre in realtà riproduce attivamente la diseguaglianza sociale. E non si tratta solamente di quell’ideologia essenzialista che, nella Milano di Romito come nella Parigi di Bourdieu, ponendo a proprio fondamento le nozioni del “dono” e della “vocazione” non fa altro che misconoscere una realtà socialmente e culturalmente ineguale. La retorica scolastica persiste, paradossalmente, anche nel momento in cui si presentano fatti macroscopici che la smentiscono. Uno degli argomenti più utilizzati dagli orientatori è, infatti, che i licei sono scuole “difficili”, troppo ardue da scalare per gli studenti di origine sociale modesta, mentre più agevole sarebbe la scelta di un percorso di tipo pratico, tipico (ma solo in teoria, visto che la riforma Gelmini ha abbattuto radicalmente le ore di laboratorio) di un professionale. Ma, si domanda Romito, non sono forse proprio i professionali le scuole meno accoglienti, quelle in cui si verificano i più alti tassi di bocciature?
october 2016
How the Soviets invented the internet and why it didn't work | Aeon Essays
There is an irony to this. The first global computer networks took root in the US thanks to well-regulated state funding and collaborative research environments, while the contemporary (and notably independent) national network efforts in the USSR floundered due to unregulated competition and institutional infighting among Soviet administrators. The first global computer network emerged thanks to capitalists behaving like cooperative socialists, not socialists behaving like competitive capitalists.
history  internet  russia 
october 2016
Let me take a selfie: Exploring the psychological effects of posting and viewing selfies and groupies on social media
Taking selfies and groupies and sharing them to social media has become a popular online activity. This study aimed to examine the psychological effects of posting and viewing selfies and groupies on social media by conducting a survey (N = 275). Results indicated frequent selfie viewing behavior led to decreased self-esteem whereas frequent groupie viewing behavior led to increased self-esteem. Frequent selfie viewing behavior led to decreased life satisfaction while frequent groupie viewing behavior resulted in increased life satisfaction. However, neither selfie nor groupie posting behavior was associated with self-esteem or life satisfaction. In addition, individuals high in need for popularity were more likely to be affected by selfie viewing behavior in terms of life satisfaction and self-esteem compared with individuals low in need for popularity.
october 2016
Britain, get real: Brexit means whatever the EU says it means | Joris Luyendijk | Opinion | The Guardian
Whatever the political darlings of the billionaire-owned British press tell themselves and their followers, Brexit will mean what the EU decides it means.
october 2016
Matteo Renzi’s reforms are a constitutional bridge to nowhere - FT.com
Mr Renzi contends that the system of government set out in Italy’s 1948 constitution is a dog’s breakfast that generates recurrent instability. [...] According to the premier, this results in pointless delays that hobble well-intentioned governments, such as his own, that want to pass modernising reforms. Yet the record of postwar governments, including Mr Renzi’s, disproves his argument. Italian parliaments pass more laws year by year than those in France, Germany, the UK and the US. Despite lacking a Senate majority, Mr Renzi’s Democratic party has passed tax cuts and a labour market reform that are centrepieces of his programme.

Neither are the Senate’s powers the reason there have been more than 60 governments in the past 70 years. The chief explanation is the fragmented nature of Italy’s political parties. This reflects the fragmentation of Italian society. Every party, and each faction of every party, stands for a distinctive set of economic, geographical, ideological, religious or social interests — or even for the self-interest of its leader, as when Mr Berlusconi’s Forza Italia ruled Italy.
Pace Mr Renzi what Italy needs is not more laws more rapidly passed, but fewer and better laws. They must be written with care, and actually en­forced, rather than blocked or circumvented by Italy’s public administration, special interests and the public.
october 2016
The left in Europe needs to change political course - FT.com
My expectation is that politics will adjust to economic needs, as it did in the 1980s, this time in the other direction. There is a chance that it may end up like the 1930s. This is hard to foretell. What I am certain of is that the overwhelming consensus in favour of centrist libertarian economic polities is breaking down, and that will have an impact on how we come to regard leaders like Mr Corbyn.
october 2016
Coding is not ‘fun’, it’s technically and ethically complex | Aeon Ideas
In an ever-more intricate and connected world, where software plays a larger and larger role in everyday life, it’s irresponsible to speak of coding as a lightweight activity. Software is not simply lines of code, nor is it blandly technical. In just a few years, understanding programming will be an indispensable part of active citizenship. The idea that coding offers an unproblematic path to social progress and personal enhancement works to the advantage of the growing techno-plutocracy that’s insulating itself behind its own technology.
september 2016
The idea of a 'post-truth society' is elitist and obnoxious | Science | The Guardian
So why is a post-truth, evidence-rejecting public so beguiling? Because, I’m afraid, it flatters timidity and easy populism. Big decisions are hard. Policymaking is not straightforward. There are always trade-offs, mitigating factors and politics to contend with and these are difficult to communicate. Facts and evidence are disruptive too. They don’t always fit easily with scoring points or appealing to prejudices in debates about immigration, drugs or prison sentences. Sometimes they’re just hard work to explain. The idea of a post-truth public is an excuse to run from all this.
september 2016
Perché non è stato il web a uccidere Tiziana Cantone – Medium
Per questo è inaccettabile leggere queste filippiche moralizzanti provenire proprio dai giornalisti. Per questo è da vigliacchi ipocriti scaricare la morte di una ragazza sul “web”. [...] Il paradosso è che continuando con la retorica del è colpa del web e della società chi vorrebbe aiutare le ragazze come la Cantone aiuta in realtà chi distrugge le loro vite. Perché permettono di spostare il mirino dell’attenzione pubblica da chi diffonde il revenge porn, insomma da delle persone vere che potremmo punire e fermare, a dei concetti [...] È quello che accade quando a difenderci non abbiamo i “cani da guardia del potere”, ma i social media manager della Ceres.
september 2016
The 9/11 Conspiracists: Vindicated After All These Years?
There are plenty of real conspiracies in America. Why make up fake ones?
september 2016
Apple ordered to pay up to €13bn after EU rules Ireland broke state aid laws | Business | The Guardian
Apple has been ordered to pay up to €13bn (£11bn) in back taxes to Ireland [...] paid an effective tax rate of 1% in 2003 on profits of Apple Sales International. The rate dropped to 0.005% in 2014.
guardian  apple  europa  tasse 
august 2016
When Billionaires Rule | Jacobin
As the long history of failed media reform efforts attests, the commercial media system was never well-suited for democracy. But we’re now facing a perfect storm of concentrated corporate power, an overclass of billionaires, and an eviscerated press that’s desperate for ever-diminishing revenues.
august 2016
Why scientists are losing the fight to communicate science to the public | Occam's corner | Science | The Guardian
Most science communication isn’t about persuading people; it’s self-affirmation for those already on the inside. Look at us, it says, aren’t we clever? We are exclusive, we are a gang, we are family.

That’s not communication. It’s not changing minds and it’s certainly not winning hearts and minds.

It’s tribalism.
science  comunicazione  divulgazione 
august 2016
The Nauru files: cache of 2,000 leaked reports reveal scale of abuse of children in Australian offshore detention | Australia news | The Guardian
More than 2,000 leaked incident reports from Australia’s detention camp for asylum seekers on the remote Pacific island of Nauru – totalling more than 8,000 pages – are published by the Guardian today. The Nauru files set out as never before the assaults, sexual abuse, self-harm attempts, child abuse and living conditions endured by asylum seekers held by the Australian government, painting a picture of routine dysfunction and cruelty.
august 2016
Medicina e comunicazione scientifica
Chiedere a un lettore di controllare le fonti, di approfondire, di recuperare e leggere l’articolo scientifico originale che presenta lo studio di cui si parla in prima pagina non è né praticabile né sensato. Sarebbe come chiedere, a chi si rivolge al meccanico che deve riparare l’automobile, di analizzare il progetto del motore studiando un po’ di ingegneria meccanica. Invitare il lettore a non credere alle “bufale” che si leggono sui giornali, oltre a essere una lotta impari, è assolutamente inutile, una speranza vana, impraticabile e inascoltata.
august 2016
Rio 2016: The Refugee Olympic Team doesn’t need your cheers. They need countries to fix their crisis. - Vox
In 2012, the year of the last Summer Olympics in London, there were only 11 million global refugees. Four years later, that number has increased by nearly three-quarters — both because of new and worsening crises and because, more than ever, longtime refugees are unable to go home. Instead of stepping up to face the challenge, many of the world’s richest countries are resigned to inaction at best, and closing their doors at worst. The Olympians represent millions of people for whom "refugee" has become a semipermanent status.
august 2016
Dan Savage on Jill Stein: Just No. - Slog - The Stranger
How do we build a viable third party to the left of shitty Democrats in the United States? "You run people not just for fucking president every four fucking years," says Dan Savage.
july 2016
Caro fratello musulmano di Gramellini
Gramellini ormai ragiona così, un Vittorio Feltri dal volto umano, e tu ancora ci parli
july 2016
How Uber secretly investigated its legal foes — and got caught | The Verge
Schmidt and his client were being investigated by a secretive research firm, staffed by veterans from the CIA and the National Security Council, conducting an investigation on behalf of Uber’s top executives
july 2016
This Guy Keeps Getting Killed in Terrorist Attacks
If this face seems familiar, it’s probably because you’ve seen it associated with any number of recent terror incidents. This man has apparently died at least three times since January, most recently in the terrorist attack at Atatürk Airport in Istanbul.
july 2016
Airbnb, Just Pay Your Taxes and Follow the Law and Shut Up
irbnb doesn’t necessarily have to be the enemy to housing advocates. Their tax revenue can pay for a lot of housing. And, whether you like it or not, their business model is here to stay. They just have to stop acting like they don’t operate according to the rules of planet Earth.
june 2016
Leonardo: Muhammad Ali non è andato in Vietnam perché analfabeta, dice Riotta che se intende (di analfabeti)
Se per caso vi stavate chiedendo: è possibile scrivere un brutto pezzo su Muhammad Ali? Un combattente incredibile, un attore nato, uno che sembra non aver mai lasciato un microfono senza aver detto qualcosa di buffo o interessante? [..], ebbene, sono ovviamente domande retoriche. Ecco il buon Gianni Riotta.
june 2016
Strikes Still Work
As much as workers need wages, businesses need labor even more. The free market has not raised your wages in decades. The government has not raised your wages in decades. You need to raise your own wages. Organize. Then strike. It’s always good to be reminded that it works.
may 2016
I Cani, tra Kafka e Checco Zalone - Prismo
Un'intervista interessante.
«[...] tanti progetti di cui si parla come “la vera musica italiana underground che dovrebbe ricevere più attenzione ecc” mi sembrano totalmente modaioli, derivativi e schiavi di logiche puramente promozionali, anche se “piccole”.»
«Io per molti anni sono stato convinto che la musica e tutto ciò che ha una nomea “artistica” dovessero essere una cosa molto seria, sofferta, invece più vado avanti e più penso che le cose veramente belle abbiano dentro una forte componente ludica o comunque diano una forma di soddisfazione molto tangibile a chi le fa.»
may 2016
Leonardo: Il consulente che cambiò l'Italia (per sapere com'è andata CLICCA QUI!!!)
Quando parliamo di C. come di un grande innovatore digitale, in sostanza stiamo provando a rivendere il pacco che è riuscito a rifilarci. Alla fine della fiera faceva dei siti - neanche molto belli, considerato che erano già gli anni in cui i blog si cominciavano a dichiarare morti. Nessuno che io sappia ha mai trovato particolarmente innovativo il blog di Antonio Di Pietro: certo, faceva notizia che ne avesse uno. Quello di Grillo sembrò sin dall'inizio un pasticcio pesante: però era Beppe Grillo. Bastava il suo nome a portare on line milioni di utenti mai visti prima, la blogosfera italiana diventò un piccolo villaggio alla periferia del centro commerciale beppegrillo.it. Nel frattempo gli early adopters passavano ai social network, e Casaleggio nemmeno ci faceva caso. Come innovatore digitale era straordinariamente lento di riflessi, spesso ancorato a software o piattaforme già vecchie nel momento in cui le adottava (Movable Type, i MeetUp).
april 2016
Leonardo: Senza Pannella (avremmo fatto schifo lo stesso?)
Qualche risultato bisogna anche portarlo a casa e Pannella è sempre stato molto accorto nell'intestarsi i risultati altrui. Senza di lui avremmo divorziato e abortito lo stesso, più o meno con le stesse difficoltà; forse non avremmo banchetti referendari tutti i sabati in centro, partiti ridotti a liste elettorali stilate da personaggi più o meno carismatici che hanno registrato il marchio e cacciano chi vogliono. Vorrei poter dire che Pannella non è stato soltanto questo, ma onestamente non posso. Diciamo che sono arrivato tardi, e anche voi, se non volete litigare, fate finta di crederci.
march 2016
Ma Trump non è Berlusconi
Detto questo, chi paragona Trump a Berlusconi mostra di non aver capito qual era il vero problema con Berlusconi […]
C'è bisogno di ricordarlo? A quanto pare sì. Berlusconi possedeva quasi metà dell'etere televisivo, in spregio della normativa (Rete4 avrebbe dovuto finire sul satellite); e quando vinse le elezioni modificò la normativa e mise le mani anche sull'altra metà, quella pubblica. Nel frattempo era uno dei principali editori italiani, e uno dei principali concessionari di pubblicità, che raccoglieva sul mercato e rivendeva alle sue aziende.
march 2016
The Myth of the Barter Economy - The Atlantic
But various anthropologists have pointed out that this barter economy has never been witnessed as researchers have traveled to undeveloped parts of the globe. “No example of a barter economy, pure and simple, has ever been described, let alone the emergence from it of money,” wrote the Cambridge anthropology professor Caroline Humphrey in a 1985 paper. “All available ethnography suggests that there never has been such a thing.”
february 2016
Antonin Scalia Won
So, yes, Scalia lost on the big issues where he was just too backwards to grind out a victory. He lost on sodomy laws and same-sex marriage, and was forced to live to see a world where gay people went mainstream. That can give us some satisfaction. But on nearly every question related to the power of money and people who have it to do as they see fit, Scalia won, and his victories appear pretty safe.
february 2016
If there is another economic crash, Europe’s far right is ready for it | Owen Jones | Opinion | The Guardian
The left – including the British left – has a lot to learn. A convincing, coherent alternative to slash-and-burn economics, not least if another economic crisis is on the way, is desperately needed too. But there should be much greater urgency in leftwing ranks, for the far right is stronger, better organised, and well-positioned to benefit from any impending crises. The history of Europe should be warning enough. Time to prepare, and quick.
february 2016
Uber is no better than an old-fashioned gangmaster – so London’s cabbies are striking | Trevor Merralls | Opinion | The Guardian
Yet any criticism of Uber’s business model is treated as an attack on the new digital economy. This could not be further from the truth, as far as I’m concerned. There are huge numbers of digital companies doing great things for the economy. I use a few of them in my cab. Uber’s profitability, however, seems to be based on replacing decent work that provides stable employment for a council estate boy from Bermondsey like me with highly insecure jobs that pay poverty wages. This is not the kind of “innovation” that will help us create a sustainable economy for future generations.
february 2016
Le unioni civili accerchiate da spettri e pregiudizi - Claudio Rossi Marcelli - Internazionale
Perché la questione della maternità surrogata irrompe sulla scena politica solo quando si parla di coppie omosessuali, che rappresentano una casistica molto limitata? Semplice: le associazioni religiose e i movimenti omofobi hanno capito molto presto che la gestazione per altri era l’unico argomento su cui si poteva fare leva per generare il panico tra l’opinione pubblica e istigarla contro una legge che invece si occupa di rapporti affettivi tra due persone e, in alcuni casi specifici, di dare tutela giuridica ai loro figli, facendo in modo che quei bambini godano del riconoscimento giuridico della propria condizione familiare e vita affettiva.
january 2016
David Bowie and the Rise of the Grief Police - The Atlantic
The outcry of love and sadness after the news of Bowie’s death—that heavy sense that the world had been permanently dented—was, on top of everything else, evidence of the new way of mourning. Taking to the Internet to share and cry and commiserate is now part of how we cope with a loss. It is what we do. But it is also, just as importantly, what is done.
january 2016
Leonardo: La satira del razzismo è comunque razzismo?
Che differenza c'è tra un messaggio stupido e razzista e la parodia di un messaggio stupido e razzista? Nessuna.
january 2016
The Website Obesity Crisis
Let’s commit to the idea that as computers get faster, and as networks get faster, the web should also get faster.
january 2016
The problem with science journalism: we’ve forgotten that reality matters most | Media | The Guardian
To me, this showed a twisted view of science journalism. Should political journalists stick to positive profiles of politicians? Should business writers only consider the positives from a company’s actions? Should those who write about literature ignore the intent of the pieces they cover?

Of course not. And the same goes for science.
science  journalism 
december 2015
Why so many of the health articles you read are junk - Vox
One new study, published in the British Medical Journal, assigns a large fraction of blame to the press shops at various research universities. The study found that releases from these offices often overhype the findings of their scientists — while journalists play along uncritically, parroting whatever showed up in their inbox that day.
december 2015
Uber's Labor-Free Fantasy Won't Last Forever
A business model based on paying workers too little to live—a business model in which a company must fight viciously against workers’ attempts to unionize, because unions are considered an existential threat—is not a real business model at all. It is arbitrage of poor regulation. It is a con job. And it can’t last forever.
december 2015
Hitler Wasn’t Inevitable | Jacobin
Instead of submitting to this analytical double-bind, we should reclaim a view of history that acknowledges the conflictual and contested nature of social change. Fascism is never inevitable, but is rather the outcome of a confrontation between radically opposed social forces. Wherever there are fascists, there will likely be socialists and other leftists fighting against them. This was true of Germany in 1933 when the Left lost and Nazi barbarism won, and continues to be true in today’s Europe of renewed economic crisis and political polarization.
november 2015
L'attentato di Parigi ha mostrato il vero livello dell'informazione in Italia | VICE | Italia
L'importante, la cosa da sottolineare, è che quel giornalista della RAI era approssimativo, capzioso e anche arrogante. I giornalisti sportivi di Rete Sport stavano fornendo un servizio alla comunità incommensurabilmente migliore, nonostante (o forse proprio per il fatto che) ad ogni piè sospinto ci tenessero a sottolineare di non essere specialisti in materia.
november 2015
The Phony Islam of ISIS: A Response to The Atlantic's ISIS Story - The Atlantic
The group's interpretation of the religion is not literal. It is not serious. And saying otherwise puts Muslims in an impossible situation.
november 2015
La sessualità nelle carceri italiane - SexTelling
Lo scopo del carcere nella sua completa applicazione è l’infantilizzazione del detenuto. Una sorta di condizione minorile artificiale che si attua anche con la negazione della sua sfera sessuale, esattamente come la negazione della sfera sessuale ha connotato per secoli l’educazione dei minori
november 2015
The Mormon Church has officially banned same-sex couples and their children - Vox
That's right: The children of same-sex couples will have to disavow their own parents to join the Mormon Church, according to a new ban quietly put in place this past week.
november 2015
Even ISIS Guys Have Twitter Drama
I think that we can all agree that, while the views and actions of ISIS are repugnant, “May Allah humiliate you so much that you wont even dare to come on twitter ever again” is an incredible line that I will be using to shut down all trolls in the future.
november 2015
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